35美元电脑 Raspberry Pi 的故事

35美元电脑 Raspberry Pi 的故事

TONYLABS 27 Jan, 2014
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Raspberry Pi

埃本·厄普顿说:"我们当时真的认为或许会卖出大约1000台,最疯狂的设想也就是10000台而已。”不过事实并非如此。现在超过 70 万台 Raspberry Pi 被爱好者们改造成机器人、无人机,甚至家庭自动化系统。 今年34岁的芯片设计师埃本·厄普顿,在被问及 Raspberry Pi 的销售情况时表示,“我们当时真的认为我们或许会卖出大约1000台,最疯狂的设想也就是10000台而已。我们当时也没有想要大量生产,只想着生产 几台,到时就发给那些打算来剑桥大学读计算机科学专业的学生。” 不过,事实并非如此。去年2月份上市的时候,最初的10000台在几个小时内就销售一空。第一天的订购数量更是达到了一个令人难以置信的数字——10万 台。现在销售数量更是超过了70万台,这些Raspberry Pi被爱好者们改造成机器人、无人机,甚至家庭自动化系统。

Raspberry Pi的初衷

尽管创造了2012年计算机行业的一个传奇,然而,埃本·厄普顿和他的同事们的初衷并非如此。他们成立Raspberry Pi基金会的 初衷是鼓舞下一代成为程序员,而不是造电脑。只是他们认为创造出一台足够便宜,并且可以让孩子们随便hack的电脑,是吸引孩子最好的做法,于是就有了 Raspberry Pi。埃本·厄普顿说,“我看了一下我们基金会的计划书,上面写的不是‘我们要创造一台微型电脑’而是‘我们要让孩子们喜欢上编程’。”   埃本·厄普顿培育下一代程序员的热情来源于他在剑桥大学的工作经历。2000年年中的时候,埃本·厄普顿在剑桥大学负责计算机科学本科专业的招生工作,他 发现每年申请攻读计算机科学专业的学生的能力越来越差。他说10年前的学生入学的时候,基本都有一些汇编语言和几门高级语言的知识,现在的学生就只懂一些 工作技能,比如HTML和Javascript,或许还会一点PHP。   

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埃本·厄普顿说,“现在的学生在进入计算机专业学习之 前很少有机会接触编程,如果是因为他们不喜欢,我会很伤心。我相信他们还是喜欢的,只是没有一个好的途径去学。学编程你得付出10000小时,因此如果你 在18岁的时候就开始学,要达到10000小时会容易得多。” 尽管埃本·厄普顿依然相信孩子们是喜欢编程的,在第一次向孩子们展示Raspberry Pi时他还是很紧张,害怕孩子们不喜欢。因为他知道现在的孩子都喜欢玩智能手机,刷社交网站,但是却不一定会对这些东西背后的技术感兴趣。埃本·厄普顿透 露,“我们在发布Raspberry Pi前的一个星期去了一所学校,给孩子们玩Raspberry Pi,他们非常喜欢,都玩疯了。看到他们还对编程感兴趣,我们实在是太高兴了。如果他们不喜欢我们会很受伤。”埃本·厄普顿认为孩子们之所以喜欢,是因为 编程可以让他们觉得自己可以控制机器。  

出人意料的订单数量

基金会的初衷只是制造少量的RaspberryPi,需求却远远超出了他们的设想,这给他们带来了不少挑战。毕竟,Raspberry Pi基金会只是埃本·厄普顿和其他五个受托人贷款成立的慈善机构,所以资源也相对有限。埃本·厄普顿说,“如果只制造1万台,我们还是可以应付的,我们做 梦也没想过要制造10万台。我们当时面临的挑战主要有两个。一是以当时的资金,我们根本不够钱,因此产量上不去。其次,物流方面,我们也应付不过来。” 为了应对大量的订单,RaspberryPi与Premier Farnell和RSComponents这两家主要的电子产品分销商达成了一项合作协议,授权他们制造和销售Raspberry Pi。电子产品分销商能够以较低的价格采购元件,所以与它们合作可以降低制造成本。此外,它们的全球分销网络也可以帮助Raspberry Pi基金会解决物流问题。   最初,这些RaspberryPi都是在中国制造的,但是从去年9月份开始,部分生产转移到了英国威尔士。在南威尔士的索尼工厂现在每天可以生产4000台Raspberry Pi。目前,RaspberryPi的售价只是略高于成本,没什么利润。尽管如此,Raspberry Pi基金会还是得和那两家分销商分摊这部分利润。不过,埃本·厄普顿表示这些利润已经足以支撑Raspberry Pi基金会的日常运作。他说,“现在虽然不是财源滚滚,但也足够了。”  

Raspberry Pi的应用情况

目前,RaspberryPi的销售分布大概是英国约占三分之一,北美占三分之一,世界其他地方占三分之一。除了英国和美国之外,大部分的销售都在欧洲。中国、印度和南美的销售量还是相对较低。Raspberry Pi的早期用户并不是对编程感兴趣的孩子,而是那些发现了一个可以Hack的新玩具的老男孩们。据埃本·厄普顿透露,成年技术狂热分子大约占了 Raspberry Pi早期用户的五分之四。不过,现在儿童用户的数量也在不断增加。此外,还有不少老师购买Raspberry Pi。埃本·厄普顿估计已经有好几百所学校将Raspberry Pi用于课堂教学。 技术爱好者们不知疲倦的对RaspberryPi进行着各种各样的改造,有人用它造了一艘无人驾驶的船,还有人将它用于家庭远程控制,这些改造让我们看到了Raspberry Pi的无限可能性。埃本·厄普顿说他本人最喜欢的一个项目是一个将RaspberryPi附着在气球上并将其送入“亚太空”的项目,也就是说将RaspberryPi送到海拔30千米到40千米的高空中,那里只有百分之一的大气层,温度只有-50摄氏度。该项目利用Raspberry Pi拍摄了一组很美的照片。埃本·厄普顿说,“我绝对是一个太空迷。我非常喜欢那些从40千米的高空拍摄的照片。”

企业对Raspberry Pi也感兴趣

企业也对这款信用卡大小的电脑很感兴趣。由于现在产能提升,所以开放了批量购买,于是Premier Farnell发现订单数量激增,甚至有些订单一次性购买几百台。 据埃本·厄普顿透露,有些企业已经开始将Raspberry Pi用于工厂生产线的自动化。他说,“普通的电脑一般都要几百美元,而且他们明显没有Raspberry Pi好。” 埃本·厄普顿认为Raspberry Pi为企业提供了成本更低的替代品。 埃本·厄普顿说他相信RaspberryPi的需求量会保持在现在的水平,也就是每个月售出10万到20万台,至少能保持一年。他说,“虽然总是有人担心 我们的销量会下降。但是我认为不会,还有很多地区和人口我们还没有覆盖到,所以我们还可以向前走一点。”  

未来的计划

埃本·厄普顿表示,RaspberryPi基金会不会和行业中其它机构一样每一年推出一款新产品,所以不要期待Raspberry Pi基金会会频繁发布新版本的Raspberry Pi,也不要期待Raspberry Pi的价格会有所变化。他说,“我们肯定会在合适的时候推出新版,但2013年不是合适的时间。我不想抛弃那已经卖出去的70万台Raspberry Pi。”   事实上,相对于推出新版,埃本·厄普顿更倾向于循序渐进的升级现有版本。目前Raspberry Pi就有两个型号,型号B就是对型号A的升级,型号B的内存由型号A的256M升级到了512M。此外,埃本·厄普顿也非常重视软件的优化,他认为软件和 硬件一样重要。   你比较一下Linux的Debian发行版的启动速度和Raspbian发行版的启动速度,就会发现软件软化的好处。Raspbian是针对 Raspberry Pi定制的,重写了操作系统的部分软件,以适应Raspberry Pi的ARM V6架构。这些优化加快了对底层硬件的操作速度,例如memcopy和memset分别获得了2倍和7倍的速度提升。所以“如果你问问从去年5月份一直到 现在都在用Raspberry Pi的人,他会告诉你去年8月份的时候Raspberry Pi的性能得到了巨大提升。”   不过,对于埃本·厄普顿来说,让Raspberry Pi变得更加易用,还是比让它变得更快要重要,至少要让它的开发环境变得更简单易用。他希望Raspberry Pi一启动就直接进入Scratch的开发环境。  

我希望人们能够记住Pi

Pi 的成功并非没有代价。埃本·厄普顿和他的妻子利兹(Liz)共同负责基金会的公关工作,工作职责包括管理、宣传和Pi社区的建设。但是埃本·厄普顿还有自己的工作,所以他非常的忙。 不过,埃本·厄普顿说现在基金会已经相对稳定,他有非常强大的团队,所以他非常相信他们可以把基金会管理好,他打算去旅行一段时间。 在被问及他希望RaspberryPi留下什么时,他说“现在很多的工程师都有关于Acorn BBC Micro和在上世纪80年代编写自己的第一个BASIC程序的记忆,我希望2030年的工程师都有关于Raspberry Pi的记忆。”他动情的说,“我希望到时,那些通过RaspberryPi 进入这个行业的工程师们,有一天会拿出一个布满灰尘的Raspberry Pi,然后坐下来试试看它还能不能用。”这样多美好。

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Written by

Hanna Wolfe

I create advanced website builders made exclusively for web developers.

3 Comments

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    Dave Austin 1 day ago

    As a Special Education teacher this resonates so well with me. Fighting with gen ed teachers to flatten for the students with learning disabilities. It also confirms some things for me in my writing.

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      Hanna Wolfe 1 day ago

      Love it Dave! We're all about keeping it up.

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    Christina Kray 2 days ago

    Since our attention spans seem to be shrinking by the day — keeping it simple is more important than ever.

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